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【「孤独」と「孤独感」の違い】「孤独」ではなく「孤独感」が心身に悪影響をもたらす

・「孤独」と「孤独感」の違い

・「孤独」ではなく「孤独感」が心身に悪影響をもたらす

という筆者の考えをご紹介します。


「孤独」と「孤独感」の違い

「孤独」と「孤独感」の違いを

①「孤独」とは

②「孤独感」とは

③「孤独」と「孤独感」の関係

の順にご紹介します。

①「孤独」とは

「孤独」とは、親しいと思える人がいない状態を指します。

誰を親しいとするかはその人の主観が決めるため、自分が「孤独」であるかどうかもその人の主観が決めます。自分を「孤独」だと思うのであれば「孤独」だし、「孤独」だと思わないのであれば「孤独」ではありません。

②「孤独感」とは

「孤独感」とは、この世界を自分一人で生きているような感覚を指します。「孤独感」を感じるときは、通常「寂しい」という感情を伴います。

「孤独」と同様に、「孤独感」も感じているかどうかはその人の主観が決めます。「孤独感」を感じていると思えば感じているし、感じていないと思えば感じていません。

③「孤独」と「孤独感」の関係

自分を「孤独」だと思っていない人は、「孤独感」を感じにくく、「孤独」だと思っている人は、「孤独感」を感じやすい傾向にあるのはおわかりでしょう。

注意してほしいのは、自分を「孤独」だと思っていない人が、「孤独感」を感じている場合もあるし、自分を「孤独」だと思っている人が、「孤独感」を感じていない場合もあるということです。

親しい恋人がいる人でも、相手と疎遠で浮気を疑っていたり、肝心なことを打ち明けられていなかったりした場合、心のどこかで寂しさを感じてしまうでしょう。また家族がいても、家族だからという理由で嫌々付き合っていたり、長い間交流がなかったりした場合、寂しさを感じてしまうはずです。

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一方で自分の趣味や研究に一人きりで打ち込んでいる場合、「孤独」でも人生が楽しいので、「孤独感」を感じる隙がないかもしれません。また山奥で瞑想などの修行をしているお坊さんも、人や自然とのつながりを感じられるので、「孤独」でも「孤独感」は感じないでしょう。


「孤独」ではなく「孤独感」が心身に悪影響をもたらす

本を読んでいると、人間関係の重要性を主張する様々な研究にでくわします。

「社会的つながりがほとんどない男女は、うつにかかる割合が2倍から3倍高くなる」だったり、「成人を社会的接触が断たれた状態におくと、血圧が30ポイント上昇する」だったり…

しかしこうした研究は、そのほとんどが「孤独」影響によるものなのか、それとも「孤独感」の影響によるものなのかはっきりしません。基本的に「孤独」な状態にある人は「孤独感」を感じやすいため、「孤独」ではないけど「孤独感」を感じている人、あるいは「孤独」だけど「孤独感」を感じていない人を対象に研究をするのが困難だからです。

そして僕は、心身に悪影響をもたらすのは、「孤独」ではなく「孤独感」の方ではないかと考えています。

なぜなら

「寂しい…」

「孤独な自分は人としてダメなんじゃないか…」

「孤独な自分はこれから生きていけるのだろうか…」

といった感情や思考が負の連鎖を生み出し、徐々に心身をむしばんでいくから。

逆に「孤独」な状態でも人とのつながりを感じていたり、趣味に打ち込んだりして「孤独感」を感じていなかった場合、負の連鎖に陥らずにすむので、健康な心身を保てる気がしています。

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もちろん、「孤独感」を無理やり抑え込むのは良くありません。寂しさを感じないために趣味に熱中しようとすると、抑え込んでいた「孤独感」が肥大し、心身により大きな悪影響をもたらすでしょう。

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